martes, 15 de marzo de 2022

Estudio de los méritos (1683) de don Juan Ortiz Vélez Borrero como fuente genealógica

Por César A. Zapata Lozada

Una excelente fuente documental para investigación genealógica e histórica lo son las Relaciones o Probanzas de Méritos y Servicios. Estos estaban escritos siguiendo estrictos modelos legales para documentar persuasivamente las probanzas de méritos y narraban hazañas del peticionario a favor de la corona. También incluía información sobre sus antepasados para demostrar su "pureza" de sangre, prestigio de sus antepasados, y los servicios de estos para la corona. Con este documento el peticionario solicitaba a la corona recompensas materiales y simbólicas por sus honras, servicios, y lealtad al rey. Numerosos conquistadores españoles con su mentalidad jerárquica y señorial y animados por las hazañas logradas para la corona lograron obtener alguna merced de la Corona. 

En Puerto Rico tenemos varios personajes históricos que utilizan este proceso para tratar de obtener merced de la corona. Este es el caso de don Juan Ortiz Vélez Borrero quien en 1683 pidió merced de la corona por su participación en la batalla contra Bertrand d'Oregon de 1673 en Piñales, cerca de Añasco [para más información sobre la batalla de Piñales, ver Cardona Bonet, El naufragio del L'Escüeil en Arecibo, Hereditas 11, Núm. 2 (2010)]. Don Juan era natural de San Germán y bisnieto de don Rodrigo Ortiz Vélez, quien fue alcalde ordinario y capitán de la Villa de San Germán de la nueva Salamanca. Don Rodrigo fue el responsable de mudar a la Villa de San Germán a las lomas de Santa Marta alrededor de 1577. 

Firma Juan Ortiz Velez Borrero
Firma de Juan Ortiz Vélez Borrero (1683).

En los méritos de don Juan Ortiz Vélez Borrero encontramos mucha información sobre él, sus antepasados y sus hazañas, y otras personas contemporáneas a él que sirvieron como testigos. También presenta información sobre eventos históricos en los que participaron estas personas. En general, encontramos la siguiente información en los méritos de don Juan Vélez Borrero: 

  • Don Juan Ortiz Vélez Borrero era hijo de don Juan Ortiz Vélez Borrero y doña Leonor de Ortega
  • Sus abuelos paternos fueron Antonio Rodríguez Borrero y Juana Martín Vélez

  • Sus abuelos maternos fueron Francisco de Ortega y Bernardina Ramos. Francisco de Ortega fue electo regidor del cabildo el primero de enero de 1612.
  • Diego González fue el bisabuelo de don Juan Ortiz Vélez Borrero.
  • Tuvo un tío llamado Domingo Vélez Borrero (debe ser hermano de su padre Juan Ortiz Vélez), el cual también participo en la defensa de San Juan durante el ataque Holandés de 1625 y perdió su mano por un balazo quedando manco. Recibió una cédula del Rey en 1628. 
  • Don Juan Ortiz Vélez Borrero era capitán y teniente a guerra de la Villa de San Germán en 1683, nombrado por el Señor Maestro de Campo y capitán general de Puerto Rico y gobernador Gaspar Martínez de Andino (gobernador 1683-1685).
  • Juan Ortiz Vélez Borrero hijo sirvió de alférez de la milicia de la compañía del capitán Rafael Pagán. Sirvió también de capitán miliciano de la villa de San Germán nombrado por el gobernador don Alonso de Campos (gobernador 1675-1678).
  • Juan Ortiz Vélez Borrero hijo sirvió como capitán de guerra de San Germán nombrado por el gobernador don Juan Robles de Lorenzana (gobernador 1678-1683). 
  • Juan Ortiz Vélez Borrero hijo fue nombrado teniente a guerra de San Germán por el gobernador don Gaspar Martínez de Andino (gobernador 1683-1685).
  • Sabemos también que Juan Ortiz Vélez Borrero, hijo, fue designado regidor de San Germán en 1692 por el gobernador don Gaspar de Arredondo por el termino de un año [Aida R. Caro de Delgado. Villa de San Germán, Sus derechos y privilegios duranto los siglos XVI, XVII y XVIII. San Juan: Instituto de Cultura Puertorriqueño (1962), 95.]
  • Juan Ortiz Vélez Borrero hijo fue regidor, procurador, y alcalde ordinario de San Germán en diferentes veces. 
  • Busca merced de la corona por sus servicios en la batalla contra Bertrand d'Ogeron, gobernador de la Isla de Tortuga, en su ataque en Piñales en San Francisco de la Aguada en 1673, en donde vencieron a d'Oregon en una sangrienta batalla. 
  • Juan Ortiz Vélez Borrero menciona que por tener estos cargos de gobierno no puede atender los pocos bienes que tiene y no tiene esclavos, que no puede sustentar su persona y familia. 

Información sobre don Juan Ortiz Vélez Borrero padre:

  • A finales de la década de 1640, Juan Ortiz Vélez Borrero padre fue parte de la armada que despacho el gobernador de Puerto Rico don Fernando de la Riva (gobernador 1643 - 1648) para despoblar la isla de Santa Cruz de los franceses que tenían poblada la isla, que fue en la armada de don Juan Alonso de la Riva Agüero, sobrino del gobernador. Resultó herido en su cara, donde perdió la punta de su nariz, parte de la encía superior y los dientes debido a un balazo.  
  • Fue regidor, procurador general, y alcalde ordinario de San Germán.
  • Fue regidor, procurador general, y alcalde ordinario. Participó en la defensa de la Plaza de San Juan durante el ataque holandés de 1625 desde el cañuelo en la salida del río Bayamón. Este debe ser un lugar cerca del fuerte San Juan de la Cruz, conocido como el fuerte del cañuelo en la Isla de Cabras. Para aquel entonces el rio Bayamón desembocaba muy cerca del cañuelo. 

A continuación, varios testigos que proporciono don Juan Ortiz Vélez Borrero para verificar la información que proveyó en el documento sobre sus méritos y otras personas mencionadas en el documento. También encontramos los nombres de estas personas, su edad, y cargos.
  • Manuel García Pagán, Alféres y Alcalde Ordinario de San Germán. 
    Firma de Manuel García Pagán (1683)

  • Antonio de Mercado, vecino de San Germán, de 80 años más o menos, que es pariente de doña Juana de Quiñones, esposa de don Juan Ortiz Vélez Borrero. Antonio conoció los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. 
  • Juan de Cádiz, vecino de San Germán, sargento reformado de la compañía que sirvió al capitán don Bartolomé de la Seda, vecino también de San Germán. Conoció a los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. 
    Firma de Juan de Cáliz (1683)

  • Rafael Pagán, capitán de milicias de San Germán.
  • Ambrosio Jusino, vecino de San Germán, de 74 años más o menos. Conoció a los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. 
    Firma de Ambrosio Jusino (1683)

  • Gabriel del Toro, vecino de San Germán, de 77 años más o menos. Conoció a los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. 
    Firma de Gabriel del Toro (1683)

  • Diego Luyando, vecino de San Germán, de 57 años de edad más o menos. No conoció a los abuelos. Conoció muy bien los padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. No sabia firmar.
  • Don Alonso Menéndez de Valdés, contador de la Real Hacienda de la isla de San Juan de Puerto Rico, presentó los diferentes puestos que tuvo Juan Ortiz Vélez Borrero.
    Firma de don Alonso Menéndes de Valdez (1683)

  • Antonio Rodríguez de Olivencia, de 73 años de edad más o menos. Conoció los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. No firmo por ser manco.
  • Capitán Bartolomé de la Seda, de 74 años de edad más o menos, vecino de San Germán. Pariente en cuarto grado de doña Leonor de Ortega, madre de don Juan Ortiz Vélez Borrero y de Francisco de Ortega, su abuelo materno. Conoció los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. 
    Firma del capitán Bartolomé de la Seda (1683)
    • Jacinto Ortiz de Peña, era sargento mayor de San Germán y paso a ser teniente y capitán a guerra de San Germán en 1679. Entonces nombran a don Juan Ortiz Vélez Borrero como sargento mayor en 1679 para tomar el puesto dejado por Jacinto. Luego, por la muerte de Jacinto Ortiz de Peña, don Juan Ortiz Vélez Borrero toma el puesto dejado por Jacinto y pasa a ser teniente y capitán a guerra el 7 de junio de 1682.  
    • Don Juan de Robles Lorenzana, (gobernador 1678-1683) maestro de campo y gobernador de Puerto Rico, conocía a don Juan Ortiz Vélez Borrero por cinco años. 
    Don Alonso Menéndez de Valdez, contador de la Real Hacienda de la isla de San Juan de Puerto Rico presentó los diferentes puestos militares que tuvo Juan Ortiz Vélez Borrero. Estos fueron:
    • Alférez, en San Germán, en la compañía de milicias por tres años.
    • Capitán de milicia, más de tres años.
    • Sargento de milicia, más de dos años.
    • Capitán a guerra, en el puerto, más de cuatro años.
    El alferez y alcalde ordinario de San Germán, don Manuel García Pagán buscó en los libros del cabildo para verificar los servicios en puestos del gobierno de los abuelos y padres de don Juan Ortiz Vélez Borrero. A continuación, la información obtenida por don Manuel García Pagán:
    • Elección del 1ro de enero de 1612, salió electo alcalde ordinario Antonio Rodríguez Borrero, abuelo paterno; Salió electo regidor Francisco de Ortega, abuelo materno. 
    • Elección del 1ro de diciembre de 1623, salió electo fiel ejecutor Diego González, bisabuelo de Juan Ortiz Vélez Borrero (lamentablemente no dice si era bisabuelo paterno y materno). 
    • Elección del 1ro de enero de 1631, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como procurador general de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1632, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como regidor de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1639, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como regidor de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1641, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como alcalde ordinario de San Germán.
    • Elección de 1646, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como regidor de San Germán.
    • Elección de 1651, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como regidor de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1659, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como acalde ordinario de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1661, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como alcalde ordinario de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1662, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero hijo, como regidor de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1665, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como regidor de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1668, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero padre, como alcalde ordinario de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1670, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero hijo, como alcalde ordinario de San Germán.
    • Elección del 1ro de enero de 1675, salió electo Juan Ortiz Vélez Borrero hijo, como regidor de San Germán.

    Cédula para Domingo Vélez Borrero 


    Además, don Alonso Menéndez de Valdés certificó que encontró en el libro primero donde se encontraban las cédulas y títulos despachados por su majestad, una cédula real, número 152, para Domingo Vélez Borrero, vecino de la villa de San Germán. Esta cédula fue en reconocimiento de sus servicios en el encuentro con el enemigo holandés al tomar una lancha enemiga. Este recibió un balazo en el brazo derecho por la muñeca, quedando manco, lo que no lo dejó dar servicio al rey. Le dieron una plaza ordinaria de soldado, y que fuera pagado a la misma vez que los demás soldados. Esta cédula estaba fechada el 30 de junio de 1628. Esta certificación menciona que se sacó para que se use donde convenga en el pedimiento de don Juan Ortiz Vélez Borrero, ya que Domingo Vélez Borrero era tío de este. 

    Transcripción de algunos folios de los méritos

    Folio 1

    El capp y theniente de cappan de guerra Juan Ortiz Velez Borrero que lo soy de esta villa de San German de esta isla de san juan de puerto rico por el senor maestro de campo don gaspar martinez de andino gobernador y cappan general de esta dha villa por su majestad que Dios guarde ... en la mejor bia y forma que aia lugar a mi derecho parezco ante vuestra majestad y digo que yo tengo necesidad de haser cierta y verdadera informacion de "moribus et vita" del conocimiento de mis abuelos paternos y maternos, y del conocimiento de mis padres, de como fueron personas honrradas de buena vida fama y costumbres, limpios de toda mala rassa, de moros, ni judios, ni penitenciados del santo, oficio de la sancta inquisicion, y como tales sirvieran a su majestad con los oficios honorificos de esta dha villa de regidores, alcaldes hordinarios, y acudiendo a todas las ocasiones que se ofrecieron de su Real servicio en defensa de toda esta isla y de los que yo tengo servidos y que los testigos que presentare se examinen por extensa de este interrogatorio de preguntas que ante vuestra majestad presento, con el juramento necesario por tanto.

    A vuestra majestad pido y supplico lo aia por presentado y que se me reciba la dha informacion por el tenor de dho interrogatorio, interponiendo en el, Vuestra Majestad su autoridad y decreto judisial conforma tanto cuanto se pueda y aia lugar para que haia la ...que por derecho, aia lugar adonde fuere presentada y fecha? se me mande dar un traslado vos?, mas?, que en ello refiere? ....lo cual pido y en .......

    Folio 1v

    Primeramente de las generales de la ley digan

    yten - si conosieron a Antonio Rodriguez Borrero y a Juana Martin Velez mis abuelos paternos, y a Francisco de Ortega y a Dona Bernardina Ramos, mis abuelos maternos, y si saben que fueron personas honoradas de buena vida fama y costumbres, limpios de toda mala rassa, y como tales sirvieron a su majestad los oficios de regidores, alcades hordinarios, en esta dha villa, y acudiendo a todas las ocasiones que le ofresian, de enemigos, en todas las costas de esta isla digan.

    yten - si saben que Juan Ortiz Velez Borrero mi padre fue casado y velado en ? de la santa madre yglesia con dona Leonor de ortega mi madre y que yo soy su hijo legitimo y por tal me criaron y alimentaron llamandome hijo y yo a ellos Padre y madre, y que el dho mi padre ocupo los oficios de govierno de esta villa de Regidor procurador general y alcalde ordinario, diferentes vesses, y que en las ocasiones que le ofrecieron del servicio de su majestad, acudio el dho mi padre a la defensa de esta isla en estas costas, y el ano de beinte y cinco que gano el enemigo olandes la ciudad de Puerto Rico, acudio el dho mi padre, y se hallo en los Re encuentros que huvo con el dho enemigo en baiamon y en la fuersa del Cañuelo que tenia ocupada el dho enemigo, donde se le matto cantidad de gente, mostrando en dhas ocasiones como buen soldado, y guardando la orden de su cappan y asi mismo, despues que salio la armada, de la dha ciudad que bino al puerto de san franco a adenifarse? del dano que resibio en la dha ciudad echando cantidad de gente en tierra, donde llaman la ..? se hallo el dho mi padre con los demas, pesinos, con su cappan donde se le mato al enemigo cantidad de gente y asi mismo el ano de sinquenta, en la armada que despacho el maestro de campo Don fernando de la riva aguero gobernador y cappan general que fue de esta isla, para despoblar la isla de Santa Cruz de los franceses, que la tenian poblada de que fue por general de la dha armada Don juan alonso de la riva aguero, su sobrino, fue el dho mi padre en compañía de su cappan y de mas becinos que fueron de esta villa en el encuentro que se tuvo por la mañana.

    Defensa de San Juan del ataque holandés

    Juan Ortiz Vélez padre se destacó en la defensa de San Juan durante el ataque holandés de 1625. Basado en la información contenida en los méritos de Juan Ortiz Vélez Borrero hijo y otras fuentes, he podido precisar en que batallas participaron Juan Ortiz Vélez padre y su hermano Domingo Vélez Borrero. En el caso de Juan Ortiz Vélez padre, este participó en las escaramusas del 14, 15 y 16 de octubre en la boca del río Bayamón (para aquel entonces la boca del río Bayamón estaba localizada cerca de isla de cabras hacia la boca de la bahia de San Juan) y la toma del fuerte del cañuelo, bajo el mando del capitán Andrés Botello y Cabrera. Su hermano Domingo Vélez Borrero estuvo presente en las mismas batallas, pero aparentemente fue herido en una de las primeras escaramusas cuando tomaron las lanchas holandesas. 

    Conclusion


    Como podemos ver estos documentos contienen información muy valiosa que nos puede ayudar a reconstruir la historia y genealogías de las personas envueltas y de los testigos usados para corroborar las hazañas presentadas. En este documento podemos ver que Juan Ortiz Vélez Borrero proviene de una de las familias prominentes de San Germán y como esta familia participó en la vida politica y militar de San Germán y Puerto Rico.

    Quiero agradecer al Dr. David M. Stark por proveer comentarios e información para mejorar este blog. 

    Bibliografía


    Archivo General de Indias, Indiferente,130, N.63 - PARES: http://pares.mcu.es/ParesBusquedas20/catalogo/description/240587

    Cardona Bonet, Walter A. "El naufragio del L'Escüeil en Arecibo, Puerto Rico" Hereditas 11, No. 2 (2010), 50-65.

    Minero González, Manuel. 1625 Diario del Ataque holandés a San Juan de Puerto Rico, San Juan: Prenauta LLC, 2020.

    Vélez Acevedo, Ricardo. "Rodrigo Ortiz Vélez una revaluación genealógica" Hereditas 20, No. 2 (2019), 115-134. 

    "Listado de Gobernadores de Puerto Rico," Portal electrónico de Jorge R. Schmidt Nieto, accessed November 29, 2021, https://academic.uprm.edu/jschmidt/id150.htm 

    7 comentarios:

    1. FABULOSO, FABULOSO, FABULOSO. Definitivamente un documento de mucho valor "Genealogico" y "Personal" para todos aquellos que decienden de esta Familia. Cesar te felicito en una gran obra y al Dr. Stark por su coordialidad y coperacion en este documento.

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    2. Excelente escrito. Tengo entre mis ancestros a una Velez Borrero. Ya conozco mas o menos el origen de su familia.

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    3. Pregunta: cuando se dice que Juan Ortiz fue "Capitán a guerra, en el puerto", supongo que el puerto era Puerto Real, hoy día Cabo Rojo (?)

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      1. Lamentablemente el documento no dice de que puerto. Habían varios puertos en la jurisdicción de San Germán.

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    4. Gracias Cesar para tirar luz sobre esta linea! Excelente articulo.

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    Estudio de los méritos (1683) de don Juan Ortiz Vélez Borrero como fuente genealógica

    Por César A. Zapata Lozada Una excelente fuente documental para investigación genealógica e histórica lo son las Relaciones o Probanzas de M...