miércoles, 17 de noviembre de 2021

Los Betancourt de San Germán

Por Kevin Villamil Rosado

Recientemente estaba ayudando a mi concuñado con su árbol genealógico. Al iniciar la búsqueda de los parientes inmediatos para ambos de sus padres me topo con el apellido Betancourt, el cual es el segundo apellido de su querida madre. Inmediatamente me llama la atención, pues no lo había investigado antes, ni sabia de su procedencia. ¿Será catalán, baleárico, o francés? 

A medida que voy avanzando en la ascendencia de los parientes Betancourt paso inmediatamente de Mayagüez a San Germán. Al llegar a los más antiguos ascendentes en San Germán, me encuentro con al menos dos actas de defunción para dos hermanas de apellidos Betancourt y Seda (o de la Seda), ambas oriundas de Arecibo, e hijas de Zenón Betancourt y Carmen Seda, y en las actas se establece que él es Francés y ella de Camuy.

Al investigar me encuentro que en Ancestry y Family Search hay muchas personas con este apellido, pero ninguna de origen francés, sino procedentes de las Islas Canarias. Consulté con varios compañeros de la Sociedad Puertorriqueña de Genealogía como la Sra. Lorraine de Castro, quien recopila hace muchos años los franceses que se establecieron en la Isla, pero esta me indico que no tenía ninguno con este apellido. Según me han expresado varios miembros de la Sociedad Puertorriqueña de Genealogía, y otros compañeros genealogistas, este apellido es una adaptación Canaria del apellido Bethencourt, apellido francés (de Normandía). Hay muchísimas variantes para este. Lo Podemos encontrar escrito como Betancort, Bentancourt, Betancourth, Betancur, Betancurt, Bethancourt y probablemente de otras formas más. Este apellido se encuentra con gran representación en pueblos de la Isla como Trujillo Alto, Trujillo Bajo, Carolina, Río Grande, Caguas, Río Piedras, San Lorenzo, Arecibo, Bayamón, Canóvanas, Loíza, Juncos, Gurabo y otros.

En San Germán, no aparecen matrimonios para Betancourt en el más antiguo libro de matrimonios. Tampoco en el libro 5 (1793-1801), o en el libro 6 (1801-1805), o en el libro 9 (1814-1831), o en el libro 10 (1831-1851). Al buscar en los pueblos limítrofes, no encontré ningún Betancourt en los primeros libros para matrimonios de Yauco o los primeros dos para Lajas. En Cabo Rojo encontré a Rosalía Brunety Betancour, h.l. de Antonio y María de la Merced, natural de Cumaná, Venezuela casando en 1822 con Antonio Matey y Agustino, natural de Córcega. 

En Mayagüez, encontré a doña María del Carmen Betancur y Velasco, h.l. de don José y doña Catalina, todos de la ciudad de Santo Domingo, casando en 1831 con Manuel Manzano. Encuentro también a don Juan Manuel González Betancour, h.l. de don Miguel y doña María, todos naturales de las Islas Canarias, casando en 1805 con Juana Cruz Borrero y Cintrón. Después, en libros de matrimonios subsiguientes encuentro el matrimonio entre Santiago Gutiérrez Betancour casando con Amalia Lloreda y González (L-7 1833-49), a José Balbino Betancour casando con María Elvira Ramírez (L-10 1857-61) y a José Betancour casando con Florencia Martínez (L-14 1874-78). Ninguno de estos individuos guarda relación con los de San Germán.

En San Germán encontré al menos cinco hermanos con este apellido nombrados Adelaida, Eulalia, Dionicio, Bárbara y José Ramón, Betancourt y Seda. Todos hijos legítimos del matrimonio entre Zenón Betancourt y Carmen de la Seda. Decidí hacer una consulta en el grupo prgenealogy-nw@groups.io, e inmediatamente recibí información que apuntaba hacia la familia Betancourt del Olmo.  

Esta familia se origina en Arecibo con el matrimonio entre José Ramón Betancourt Méndez, natural de Caracas, Venezuela, hijo legítimo de don Carlos Betancourt y doña Gerónima Méndez con Juana Antonia del Olmo y Matos, natural de Arecibo, hija legítima de Nicolás Rodríguez del Olmo y de María de Matos Correa, el 9 de septiembre de 1791 en Arecibo.  Siendo testigos don Pedro Rivera, don Tomás Goitia y Francisco Fernández. 

Nicolás Rodríguez del Olmo y María de Matos Correa se casaron en Arecibo el 17 de Julio de 1748. Nicolás, hijo legítimo de don Nicolás Rodríguez del Olmo y doña María del Rosario y María siendo hija legítima de Juan Blas de Matos Colón y Francisca de los Reyes Correa Colón. Este matrimonio fue dispensado de un 3ro con 4to grado de consanguinidad. Lo que demuestra cuan antiguas eran estas familias en la isla. 

El matrimonio entre José Ramón Betancourt Méndez y Juana Antonia del Olmo y Matos tuvo una prole numerosa en Arecibo con más de una docena de hijos identificados.  Entre estos, Sebastián, María José, Juan Lorenzo, Zenón, José, Francisca, Luisa, María del Carmen, Miguel, Ramona, Juana, María, María Ramona, José Antonio Nazario, Antonia y Juan Lorenzo. Varios de estos no llegaron a su adultez. 

Volviendo a los Betancourt del Olmo en Arecibo, el matrimonio entre Zenón y María del Carmen tuvo lugar en Camuy y se encuentra registrado en el primer libro de matrimonios de la Iglesia San José de Camuy (1824-1827).  Zenón Betancourt del Olmo, natural de Arecibo e hijo legítimo de Don Ramón Betancourt y de Doña Juana del Olmo, ya difuntos y María del Carmen de la Seda y Collazo, natural de Manatí (sic.) e hija legítima de Don Pedro de la Seda, difunto y de Doña María del Rosario Collazo. Contrajeron matrimonio el 27 de octubre de 1828.  

No he podido corroborar por qué razón pasan a San Germán o cuando. En el censo poblacional de San Germán para 1860, encuentro a doña María del Carmen Seda y Collazo residiendo en el pueblo, viuda, de 44 años, costurera y con ella viviendo los siguientes hijos; Eulalia de 25 años, soltera, Adelaida de 24 años, soltera, ambas también costureras, Dionicio de 18 años, Practicante (sic.), Barbanera (Bárbara) de 6 años y un nieto, Juan Betancourt (no se indica de quien es hijo) de un mes de nacido. Todos reciben el tratamiento de don o doña. Más adelante, en el mismo censo, encuentro a José Ramón de estado casado y listado como cabo de sala de hospital, 23 años y a su hermano Dionicio como practicante de hospital y listado como soltero y de 20 años de edad. Tal vez José Ramón vivía en el pueblo mientras trabajaba y su familia residía en otra parte. ¿Me pregunto, habría nacido Barbanera (Bárbara) en San Germán? De ser así, Zenón Betancourt del Olmo debió fallecer en esta ciudad.

En el censo de 1868,  encuentro a José Ramón en Lajas, casado y con una hija y a Dionicio en el barrio Sabana Eneas de San Germán, también casado y con dos hijos. De estos cuatro hermanos, sus descendientes pasan a Lajas, Cabo Rojo y Mayagüez.

Conclusión


He podido corroborar que el 95% de las personas con el apellido Betancourt en el área oeste de la isla descienden de los Betancourt y Seda de San Germán que llegan de Arecibo. Resulta también curioso como la tradición oral en una familia puede distorsionarse cuando vemos los datos dados en las actas de defunción de Eulalia y Adelaida, donde indica que el padre de estas era de origen francés. El hecho de que no había otros Betancourt en la región al momento de estas defunciones pudo jugar un papel en esta aseveración en conjunto con el hecho de que los descendientes no contaran con más lujo de detalle sobre sus antepasados en Arecibo. Es muy posible también que muchas personas que llegaron a la isla procedentes de Venezuela, luego de su separación de España, fuesen descendientes de Canarios que colonizaron ese país desde principios del siglo XVII. 

Bibliografía


Hernández González, Manuel. Los Canarios en la Venezuela Colonial (1670-1810)

Ojeda Reyes, Felix. El Desterrado de Paris. Biografía del Doctor Ramón Emeterio Betances     (1827-1898). Ediciones Puerto, 2001.

Rodríguez Mendoza, Félix. La emigración del noroeste de Tenerife a América durante          1750-1830.

Irizarry Kritsidimas, Eunice, Ana Maggie Romanillos, y María Socorro Rivera.        Transcripción de Libros Parroquiales del Archivo Parroquial de San Miguel Arcángel de         Cabo Rojo. San Juan: Sociedad Puertorriqueña de Genealogía, 2005             www.genealogiapr.com/descargas

Archivo Histórico Municipal de San Germán, Censo Poblacional de 1860

Archivo Parroquial San Felipe Apóstol de Arecibo

Archivo Parroquial San Miguel Arcángel de Cabo Rojo

Archivo Parroquial Nuestra Señora Candelaria de Lajas

Registro Civil de Puerto Rico, Lajas, San Germán – Ancestry.com

Los Betancourt de San Germán

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